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Mercedes 190: è ancora molto popolare dopo 40 anni

È la vettura che oggi conosciamo come Mercedes Classe C

Mercedes 190

Elegante, sicura e sportiva: con queste esigenze in mente, l’8 dicembre 1982 Mercedes ha ampliato la sua gamma di modelli con una nuova serie più compatta al di sotto della classe medio-alta e della classe a grandezza naturale.

Le Mercedes 190 e 190 E della serie 201 stabiliscono nuovi standard in questo segmento di mercato. Oggi, anche dopo decenni, il design della berlina compatta sembra moderno e la tecnologia non è affatto antiquata.

Mercedes 190
Mercedes 190 motore

Mercedes 190: la berlina compatta che ha anticipato la Classe C

Il modello entry-level del marchio, affettuosamente soprannominato Baby-Benz, fa ancora parte del panorama stradale come un classico popolare, comodo e affidabile. Dopo aver iniziato con due motori a benzina, la gamma è stata continuamente ampliata.

Già nel 1983 è stata lanciata una variante diesel, la Mercedes 190 D. La sportiva a 16 valvole 190 E 2.3-16 e i suoi successori hanno avuto successo nelle vendite e nel motorsport dal 1984 in poi. Soprattutto nel campionato DTM vinsero diverse gare e vari titoli.

Le 190 e 190 E montano il motore a quattro cilindri M102 con cilindrata di 1997cc. Questo propulsore è stato utilizzato in una forma modificata nella Mercedes 200 della serie 123 dal 1980. Per posizionare chiaramente la classe compatta, la Stella di Stoccarda scelse il numero più piccolo 190 per le nuove auto.

Quando Mercedes presentò la serie successiva 202 nel maggio del 1993, le venne assegnato un nome corrispondente alla nuova nomenclatura: così divenne la Mercedes Classe C. Mercedes è sul mercato dal 2021 con l’attuale Classe C (206).

Mercedes 190

Da decenni le auto Mercedes appartengono alle classi medio-alte e di lusso. La situazione cambiò verso la fine del 1982 con le Mercedes 190 e 190 E. Questo ampliamento della gamma non fu affatto scontato.

Una serie di modelli più compatta venne discussa dal 1974, quando Hans Scherenberg – membro del Consiglio di Amministrazione per lo sviluppo – pose le basi per una vettura Mercedes al di sotto della classe media sulla scia della crisi petrolifera. Scherenberg disse che doveva essere una tipica Mercedes, quindi non era possibile scendere troppo a compromessi in termini di cultura di guida, sicurezza e corrispondenti caratteristiche.

Il successo dell’azienda nell’attuazione di queste esigenze diventò chiaro quando venne presentato alle concessionarie e ai suoi partner l’8 dicembre 1982: la berlina compatta e maneggevole trasmise fin da subito piacere di guida, una posizione di seduta del conducente e del passeggero anteriore altrettanto buona come nelle Mercedes più grandi e i tipici tenuta di strada, comfort di guida, qualità, affidabilità e durata.

Mercedes 190

La realizzazione del progetto venne decisa il 19 ottobre del 1978. A quel tempo, il Consiglio di Amministrazione dell’azienda stabilì che la Mercedes 190 sarebbe stata più piccola, leggera ed economica rispetto alla popolare serie 123 di fascia media.

A differenza di quel modello, la 190 proponeva una lunghezza totale di 4420 mm (meno 305 mm), una larghezza di 1678 mm (meno 108 mm) e un’altezza di 1383 mm (meno 55 mm). Il peso della 190 venne ridotto di 280 kg a 1080 kg rispetto alla 200.

Mercedes 190

La W201 entrò in produzione in serie a Sindelfingen prima che iniziasse anche nello stabilimento di Brema. Nel sito, il Nordwerk Im Holter Feld venne costruito appositamente per la serie di modelli 201, che all’epoca era considerato l’impianto di produzione di veicoli più moderno al mondo. Per la prima volta nel settore, ad esempio, gli assali venivano installati automaticamente.

L’ex Daimler-Benz AG investì circa 1,4 miliardi di DM nel nuovo stabilimento, il più grande investimento singolo nella storia dell’azienda fatto fino a quella data. La produzione iniziò nel settembre 1982 nel padiglione 7 con i componenti della carrozzeria che venivano precedentemente consegnati allo stabilimento di Sindelfingen.

Con la messa in servizio dei padiglioni 8 (verniciatura) e 9 (montaggio) nel 1984, iniziò la costruzione di veicoli completi. Il grande successo della classe compatta assicurò che le capacità e le postazioni di lavoro nello stabilimento di Brema venissero continuamente ampliate. Fino all’agosto del 1993, nella città sul fiume Weser sono stati costruiti in totale circa 1 milione di Mercedes 190. Fino ad oggi, Brema è lo stabilimento leader mondiale per la Classe C.

Proponeva un coefficiente di resistenza aerodinamica di 0,34

Un argomento importante per la piccola Mercedes è fornito dal Congresso degli Stati Uniti nel 1975 con l’ulteriore inasprimento del Clean Air Act introdotto nel 1970. L’emendamento stabilisce che, a partire dal model year 1985, il consumo della flotta di un produttore non doveva superare gli 8,3 litri per 100 km.

Nell’importante mercato statunitense, una Mercedes compatta poteva dare un contributo decisivo al raggiungimento di questo obiettivo, tra l’altro con un’aerodinamica sofisticata. Infatti, al suo lancio sul mercato nel 1982, la serie 201 aveva il miglior coefficiente di resistenza aerodinamica di tutte le berline Mercedes (pari a 0,34).

Mercedes 190

La struttura leggera coerente della nuova vettura compatta non doveva assolutamente essere raggiunta a scapito della sicurezza attiva e passiva dei passeggeri. Al contrario, la carrozzeria della W 201 diventò in alcune aree un modello per altre serie della casa tedesca.

Ciò include la struttura del tetto con le barre rivolte verso l’esterno. Per la prima volta venne introdotta una struttura in lamiera ad alta resistenza, la cui estrema rigidità prevedeva deformazioni definite in caso di urti e portava anche a una riduzione di peso pari a 8 kg.

Mercedes 190

Il design dell’assale posteriore è particolarmente innovativo per il telaio. Questo assale posteriore multi-link porta il suo nome perché cinque tiranti disposti in una posizione precisamente definita l’uno rispetto all’altro nello spazio guidavano ciascuna ruota posteriore individualmente.

Carreggiata, campanatura, variazione della larghezza della carreggiata, supporto anti-affondamento all’avviamento e alla frenata possono essere determinati indipendentemente l’uno dall’altro. Questa guida delle ruote controllata in modo ottimale compensa ampiamente le forze laterali e longitudinali in tutte le condizioni di guida.

Ciò evita movimenti indesiderati dello sterzo del volante e garantisce una manovrabilità molto equilibrata. Nella parte anteriore, un assale anteriore a puntone ammortizzante funziona con il supporto anti-dive del freno ed è guidato da singoli bracci trasversali triangolari. Garantisce una buona stabilità in rettilineo e crea spazio sotto il cofano con un’altezza complessiva ridotta.

Il design chiaro della serie 201 venne creato sotto la guida del capo designer Bruno Sacco e notevolmente influenzato da Peter Pfeiffer. Quest’ultimo disse che anche una Baby-Benz deve sembrare una Mercedes, ma non una Classe S ridotta.

Guardando al passato, il designer spiega che, anche dopo 40 anni, questa Mercedes non sembra un’auto d’epoca. Il veicolo, con il suo design, è ancora meravigliosamente su strada oggi. Gli amanti delle vetture storiche la vedono allo stesso modo. I prezzi per gli esemplari ben mantenuti di questa serie sono in aumento da anni.

Mercedes 190

I motori proposti

La prima classe compatta offrì motori per quasi tutte le esigenze. La variante a carburatore della prima 190 nel 1982 produce 90 CV mentre la 190 E dotata di iniezione di benzina 122 CV. Successivamente, la gamma venne continuamente ampliata. Nel 1983 venne lanciata la 190 D con motore diesel da 72 CV.

La serie di motori a 16 valvole di successo iniziò nel 1984 con la Mercedes 190 E 2.3-16 da 185 CV, sostituita nel 1988 dalla 190 E 2.5-16 da 195 CV. Nel 1989 e nel 1990 nacquero le 190 E 2.5-16 Evolution e 190 E 2.5-16 Evolution II per il motorsport.

Mercedes 190

Nel 1992, l’ultimo anno di produzione, Mercedes presentò le versioni Avantgarde delle Mercedes 190 E 1.8, 190 E 2.3 e 190 D 2.5 come attraenti modelli speciali con vernice perlata, tra le altre cose. Fornirono uno slancio per l’individualizzazione nel segmento ad alto volume.

La 190 E 2.3-16 stabilì tre record mondiali di guida su lunga distanza sulla pista di prova di Nardò nel 1983. Nel 1985 venne omologata per il motorsport e utilizzata per la prima volta nel campionato francese di vetture turismo. Nel 1986, nel campionato DTM, Volker Weidler era secondo nella classifica piloti con una 190 E 2.3-16 supportata tecnicamente da AMG.

Nel 1988, il costruttore tedesco decise di tornare nel motorsport e, dal 1991, il nuovo capo di Mercedes Motorsport Norbert Haug raggruppò lo sviluppo delle corse della Mercedes 190 E 2.5-16 EVO II presso AMG.

Dopo le vittorie degli anni precedenti, nel 1992 la EVO II conquistò i primi tre posti nel DTM con Klaus Ludwig, Kurt Thiim e Bernd Schneider mentre Mercedes difese la vittoria nella classifica costruttori. Infine, nel 1993, Roland Asch arrivò secondo per la seconda volta con la 190 E “Class 1”.

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